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Aceite de coco, ¿Health-friendly?

Por 6 septiembre, 2021

Los MCT se queman fácilmente en el cuerpo y se utilizan directamente como energía.

Si te pregunto si las grasas son buenas o malas, ¿qué me dirías?

Muy posiblemente me responderías que depende y tendrías toda la razón. En alimentación normalmente nunca es todo blanco o negro.

De hecho, ¡hasta hace muy poco las grasas eran el demonio! Nos habían hecho pensar que no eran sanas para la salud ya que tenían un impacto directo con las enfermedades cardiovasculares, cánceres, diabetes, etc. y eran los únicos causantes del gran número de casos de sobrepeso y obesidad.

Pero, ¿todas las grasas se merecen esta mala reputación?
¡La respuesta es rotundamente no! Hay muchos tipos de grasas y las necesitamos para poder mantener una salud óptima, ahora bien, eligiendo cuales y siempre en las cantidades adecuadas y dentro de una dieta equilibrada.

Sabemos que las grasas no saturadas (poliinsaturadas como las presentes en aguacates, frutos secos o pescados azules y monoinsaturadas como las del aceite de oliva) son grasas sanas que nos ayudan a mantener un correcto funcionamiento del organismo ya que ayudan a reducir la inflamación, tienen efectos protectores en la salud cardiovascular, a nivel inmunológico y en la funcionalidad e integridad del sistema nervioso central. O sea, muy sanas, con lo que ¡todos a comerlas!

Por otro lado, encontramos las saturadas de origen animal como la mantequilla, la manteca de cerdo, embutidos, grasa de la carne, etc. y las de origen vegetal como el aceite de coco o aceites de palma. Estas se han puesto en el saco de las no recomendadas, pero ¿qué podemos decir de ellas?

El aceite de palma es otra grasa saturada pero su composición y sobre todo la forma de tratarla para su obtención, sumado a los tipos de productos en los que se encuentra (bollería, procesados, etc.), hace que lo mantengamos en el saco de los perjudiciales y no recomendados.

Ahora bien, el aceite de coco es una grasa saturada de triglicéridos de cadena corta y mediana (MCT) en oposición a otras grasas saturadas como las grasas animales, que son triglicéridos de cadena larga (LCT). Cuando se ingieren estos MCT, se queman fácilmente en el cuerpo y se utilizan directamente como energía, a diferencia de los LCT, que van al sistema circulatorio antes de que se utilicen como energía, dejando en este proceso, depósitos de grasas en los tejidos. Esto explica porqué el aceite de coco no aumenta los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre.

A los MCT del aceite de coco se le atribuyen numerosas propiedades saludables como el efecto antioxidante, antiinflamatorio, analgésico y antipirético, como protector del hígado, beneficios en problemas de piel, en enfermedades neurológicas como el Alzheimer, en la presión arterial, en la inmunidad, en el control del azúcar, en la pérdida de peso y en otros que se están estudiando.

EN LA COCINA

En la cocina el aceite de coco es perfecto porque es muy estable a altas temperaturas lo que hace que no se oxide con facilidad y esté muy indicado para freír, sofreír, cocinar al horno, etc. También como sustituto de la mantequilla o margarinas.

Sólo comentar que el aceite de coco se funde a 25ºC por lo tanto si lo guardas fuera de la nevera, en verano es líquido y en invierno más sólido-untuoso.

No nos debe dar miedo el uso del aceite de coco en caso de seguir un régimen hipocalórico ya que aumenta la tasa metabólica del cuerpo provocando que se queme más energía además de ser muy saciante. Siempre teniendo claro que no se puede sobrepasar la cantidad indicada por el/la nutricionista y dentro de una dieta equilibrada.

Recetas saludables: Pollo al horno con verduras, Tostadas con aceite de coco extra virgen y mermelada de arándanos.

EN COSMÉTICA E HIGIENE PERSONAL

OIL PULLING Se trata de una técnica que procede de la tradición india del Ayurveda que tiene por objetivo lograr la salud integral de la persona a través de aceites y que consiste en enjuagar una o dos cucharadas de aceite vegetal para combatir enfermedades bucales y de la garganta, además de contribuir a limpiar los dientes de forma óptima. Mantenemos el aceite dental de 5 a 20 minutos en la boca, esparciéndolo por toda la cavidad bucal con la lengua y la musculatura de la boca. El mejor momento para hacerlo es por la mañana en ayunas.

Con esta práctica conseguimos una desinfección y limpieza bucal muy profunda para prevenir caries, gingivitis y la disbiosis bucal, que puede terminar en una disbiosis intestinal.

Se trata de coger el tamaño de una cucharadita de café de aceite de coco virgen y pasarlo por toda la boca mientras se ensaliva. Recuerda, ¡mínimo 5 minutos!

HIDRATACIÓN CORPORAL

El aceite de coco es apto para todos los tipos de piel, es ideal para la piel seca y pieles con afecciones como la dermatitis o eczemas. Haz una preparación con ¾ partes de aceite de coco y ¼ parte de crema de cacao. Calentar un poquito hasta que se fundan los aceites, mezcla bien y guarda en un tarro limpio con tapa. Guárdalo en la nevera y ya lo tienes listo para cuando lo quieras usar.

ACONDICIONADOR DE CABELLO

Es muy útil en casos de cabellos frágiles y secos. Calienta un poco el aceite (10-20 segundos) y aplícalo al cabello desde medios hasta puntas y masajea de forma intensiva. Déjate la preparación durante 1 hora. Al terminar lávate el pelo normalmente con tus productos habituales.

Ya ves que el aceite de coco virgen es un producto muy versátil y que podemos incorporar en nuestro día a día. Esto no quiere decir que tengamos que dejar nuestras costumbres y la dieta mediterránea pero podemos utilizarlo como una opción más. ¡Cuanto más variado consumimos más beneficios obtenemos de las maravillas que nos ofrece la naturaleza!

Judit Camps Pujolar –  Dietista-Nutricionista Col. Núm.: CAT000088 Master en Medicina Naturista www.juditcamps.com

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